एक स्थायी विरासत: करीम के सबसे पुराने सदस्य, ज़हूरूद्दीन, 85 वर्ष की आयु में एक जीवित विरासत छोड़कर चले गए!

एक स्थायी विरासत: करीम के सबसे पुराने सदस्य, ज़हूरूद्दीन, 85 वर्ष की आयु में एक जीवित विरासत छोड़कर चले गए!

जब हाजी ज़हूरुद्दीन ने करीम पर 70 साल पहले काम करना शुरू किया, तो व्यापार में उनके पिता और दादा द्वारा संचालित एक एकल रेस्तरां शामिल था। 27 जनवरी को, जब 85 वर्ष की उम्र में उनका निधन हो गया, तो ज़हूरूद्दीन एक छोटे साम्राज्य के प्रबंध निदेशक थे, जिसमें 26 आउटलेट थे जो करीब एक दर्जन से ज्यादा परिवार के सदस्य द्वारा देखरेख में था।

करीम आलू गोश्त के एक स्थानीय बांध से एक स्मारक में परिवर्तित हो गया था। इसका राजकुमारों और प्रधानमंत्रियों ने दौरा किया, पत्रकारों की प्रशंसा, इतिहासकारों द्वारा अध्ययन किया गया, और पर्यटकों द्वारा संरक्षित।

ज्यादातर हालांकि करीम की सफलता बदलते समय के अनुकूलन का परिणाम था – उदाहरण के तौर पर मुगलई मेन्यू में पंजाबी बटर चिकन के साथ-साथ पूरे शहर में छोटे टेक-आउट जॉइंट्स की स्थापना की – ज़हरुरुद्दीन ने करीम की सबसे मूल्यवान संपत्ति की सुरक्षा के लिए समर्पित किया: जो थी इसकी विरासत।

उन्होंने कहा, “यह समय-मुगलाई खाने का है और हम इसे अच्छी तरह से करते हैं,” उन्होंने 2013 में एक अंग्रेजी अख़बार को कहा, “तो हमें क्यों बदलना चाहिए?”

करीम को जितना ज्यादा था उतना ही बदल दिया गया। शाहिद सिद्दीकी जो रेस्तरां में नियमित रूप से आते हैं, ने पुरानी दिल्ली के बारे में व्यापक रूप से लिखा है। “उन्होंने पुराने शहर का खाना नई दिल्ली से और सामान्य रूप से जनता के लिए पेश किया।”

करीम के परिवार के मुताबिक अंतिम मुगल सम्राट बहादुर शाह जफर के शाही अदालत में शेफ मोहम्मद अवैज़ के लिए उनके पाक वंश का गुण है। जब अंग्रेजों ने दिल्ली को बर्खास्त कर दिया और राजा को रंगून के लिए निकाल दिया, तो अवैज़ भाग गए। वह गाजियाबाद में बस गए और उन्होंने कोई और काम किया, लेकिन अपने बेटे, हाजी करीमुद्दीन, को सब कुछ सिखाया जो मुगल व्यंजनों के बारे में वह सबकुछ जानता था। 1911 में दिल्ली में किंग जॉर्ज वी के राज्याभिषेक के दौरान, करीमद्दीन शाही शहर में वापस लौट आया और एक खाद्य स्टाल स्थापित किया। दो साल में, उसने एक रेस्तरां खोलने के लिए पर्याप्त पैसा बना लिया।

करीमूद्दीन के बेटे, हाजी नूरुद्दीन के पास अपने स्वयं के चार पुत्र थे, जिनमें ज़हूरुद्दीन भी शामिल थे, जो 1932 के आसपास पैदा हुए थे। उन्होंने करीम में 12 साल की उम्र में काम करना शुरू कर दिया। युवा लड़का करीम परिवार से जुड़ने की शक्ति जान गया, जब एक विशेष शिक्षक ने ज़हरुद्दीन से खाने के समय अपने टिफ़िन बॉक्स में भोजन को हर रोज खाने की मांग की। ज़हरुद्दीन भूखे थे, लेकिन उनके सहपाठियों पर मार से उन्हें बचा लिया गया।

उन्होंने रेस्तरां में काम करने के अपने पूरे वयस्क जीवन को व्यतीत किया, अपनी परंपराओं को ज़ुबानी (मौखिक रूप से) और अपने नर रिश्तेदारों के साथ मसाले के मिश्रण सीखने वाले – केवल लोगों को करीम के व्यंजनों को जानने की अनुमति दी। 1940 के दशक के अंत में, उन्होंने पुरानी दिल्ली की निवासी समर जहान से शादी की और उनके चार बेटे थे, जिन्होंने करीम में काम करके अपने करियर में बिताए हैं। अब जहरुद्दीन के चार पोते रेस्तरां की शाखाओं का प्रबंधन करते हैं।

ग्राहकों और व्यापारिक सहयोगियों ने ज़हूरूद्दीन को एक कमांडिंग आकृति प्रदान की, और उनकी सलाह को ध्यान में रखते हुए नववरवधियों के लिए, उन्होंने नाहारी की सिफारिश की; अस्थि मज्जा की अपनी उच्च डिग्री के लिए बीमार, जांघ मांस; एक वसा वाले ग्राहक के लिए, सिद्दीकी ने याद दिलाया कि ज़हूरूद्दीन ने सुझाव दिया, एक रेस्तरां के लिए असंभव, कि वह आदमी थोड़ा कम खाएगा अगर एक ग्राहक ने कहा कि उनके मटन या चिकन के साथ कुछ गलत था, तो ज़हूरूद्दीन मांस का टुकड़ा रखेंगे और इसे अपने कसाई को अस्वीकृति में दिखाएंगे। जावेद कुरैशी ने कहा, “बाबू दशकों से मांस के साथ आपूर्ति करते थे,” लेकिन उन्होंने मुझे एक बेटे की तरह प्यार किया। “कुरैशी उन कई लोगों में से एक है, जो ज़रुरुद्दीन को “बाबू”(पिता) कहते हैं।

समय बढ़ने के साथ साथ, करीम का व्यवसाय बढ़ता गया, और इसकी किंवदंती इसके साथ। इमरजेंसी से पहले परिवार ने निजामुद्दीन में एक दूसरी शाखा खोल दी थी। पूर्व राष्ट्रपति फखरुद्दीन अली अहमद और जाकिर हुसैन समर्पित हो गए, बाद में राष्ट्रपति भवन को अपना भोजन देने का आदेश दिया। इंदिरा गांधी भी करीम की शौकीन थीं, लेकिन सुरक्षा गार्ड उनके डिनर के लिए पकाए खाने की देखरेख करते थे।

करीम की जामा मस्जिद गली की स्पष्ट प्राचीनता, शाही संरक्षण के अपने परिवार के दावों, उनकी विशिष्ट पुरानी दिल्ली उर्दू, मटन मस्तिष्क जैसे पुराने जमाने के व्यंजनों को बढ़ावा देने – ये सब मिथक बनाने और मिथक-दुश्मन के लिए प्रोत्साहन थे। इतिहासकारों ने बहस की कि करीम के प्रसिद्ध ‘इश्टू’ प्रामाणिक रूप से मुगल या गुप्त रूप से ब्रिटिश हैं। कुछ लोग एक सऊदी अरब सैनिक से बाबर के व्यक्तिगत पकाने वाले परिवार का पता लगाते हैं, लेकिन ज़हूरुद्दीन के भतीजे ज़ैमुद्दीन अहमद ने कहा कि परिवार को उनके पूर्वजों के बारे में अब तक कुछ नहीं पता है।

1988 में, जब करीम ने खुद को एक कंपनी के रूप में पंजीकृत किया, तो ज़हूरुद्दीन को अध्यक्ष बनाया गया। जब उनके भाई अलीमुद्दीन अहमद की 2007 में मृत्यु हो गई, तो ज़हूरुद्दीन ने उनसे प्रबंध निदेशक के रूप में पद संभाला। एक अच्छी सी मूछों के साथ एक पतले सज्जन, वह अपने आदरणीय रेस्तरां का सार्वजनिक चेहरा बन गये. उन्होंने कई पुरस्कार समारोहों में भाग लिया और एनडीटीवी शो फूदिस्तान पर भी आए। ऐसे क्षणों में, ज़हूरुद्दीन एक खूबसूरत जगह में एक प्रतिष्ठित व्यक्ति की परेशानी के साथ मुस्कुराते थे।

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