मिनी इंग्लैंड : रांची की तुलना में अधिक विकसित था ‘मैकक्लूस्कीगंज’ जहां 200 से अधिक एंग्लो-इंडियन परिवार रहते थे

मिनी इंग्लैंड : रांची की तुलना में अधिक विकसित था ‘मैकक्लूस्कीगंज’ जहां 200 से अधिक एंग्लो-इंडियन परिवार रहते थे
एंग्लो-इंडियन 61 वर्षीय किटी टेक्सिरा

रांची : 1940 और 50 के दशक में, झारखंड की राजधानी रांची की तुलना में अधिक विकसित था मैक्लुस्कीगंज. कई दुकानें थी जिसमें सौंदर्य प्रसाधन की दुकानें, एक बेकरी, एक कसाई, एक मोची की दुकानें भी शामिल थीं। लोग पिकनिक पर जाते थे और जंगली सूअर और हिरण का शिकार करने भी जाते थे. लोगों की बंदूक लाइसेंसों को नवीनीकृत करने के लिए हथियारों के मजिस्ट्रेट रांची से यहां आते थे क्योंकि मैकक्लूस्कीगंज (McCluskieganj) में बहुत सारी बंदूकें थीं। यह उन दिनों बहुत ही मिलनसार स्थान था. यह बातें मैक्लुस्कीगंज की अब एंग्लो-इंडियन सोसाइटी के अध्यक्ष जूडी मेंडोंका ने कहा।

उन्होंने कहा, “हम नृत्य, मंच नाटकों का आयोजन करते थे, फैंसी ड्रेस पार्टियों का आयोजन करते थे, हाउसी [बिंगो] भी खेलते थे।” लेकिन स्थानीय अर्थव्यवस्था सामाजिक जीवन की जीवंतता से मेल खाने में विफल रही। कुछ एंग्लो-इंडियन पहले कभी खेती करते थे, फिर भी मैकलुस्कीगंज में उनमें से अधिकांश ने खेती में अपनी समय बिताया क्योंकि जीवन ने कुछ अन्य विकल्प प्रस्तुत नहीं किए। वे कृषि के बारे में बहुत कम जानते थे और उनके प्रयासों से फसल खराब हो जाती थी और अंतत: कम कमाई। धीरे-धीरे भारत भर के यहां बसने वाले कई एंग्लो-इंडियन ब्रिटेन, ऑस्ट्रेलिया और कनाडा के लिए निकल गए। मेंडोंका ने कहा “हम पहले 200 से अधिक परिवार थे, अब हमारे पास केवल आठ या 10 परिवार बचे हैं”।

आज शहर की अर्थव्यवस्था एक स्थानीय स्कूल, डॉन बॉस्को अकादमी की प्रतिष्ठा पर टिकी हुई है, जो 14 साल पहले खुली थी। कई निवासियों ने अपने घरों के हिस्से को कई विषम छात्रों के लिए हॉस्टल में बदल दिया है जो पड़ोसी राज्यों से यहां आते हैं। फिर भी, शहर अविकसित है। सड़कें – जिनमें से कई कच्ची हैं – जिनमें कोई सड़क प्रकाश व्यवस्था नहीं है, और बिजली की पहुंच रुक-रुक कर है। कुछ एंग्लो-इंडियन इसलिए भी यहां रहते हैं क्योंकि उनके पास कोई विकल्प नहीं। इनमें 61 वर्षीय किटी टेक्सिरा शामिल हैं, जो रेलवे स्टेशन पर हर दिन फल बेचती हैं। किटी टेक्सिरा ने कहा, “चीजें पहले बहुत बेहतर थीं। हमारे पास घने जंगल और नदियां बहती थीं। यह एक मिनी इंग्लैंड की तरह था।” अन्य, कैथलीन ऑवरिगन, 64, जैसे साथी यहां एंग्लो-इंडियन के रूप में हैं, जो कहीं और रहने की कल्पना नहीं कर सकते हैं। उन्होंने कहा, “हमने भारतीय होने के लिए चुना। हम अन्य भारतीयों द्वारा ‘एंग्रेज़’ कहलाने से नफरत करते हैं। यह एक अपमानजनक शब्द लगता है”।

ऑवरिगन मैकक्लूकीगंज में पली-बढ़ी और अपने बच्चों और पोते-पोतियों के साथ यहां रहती हैं। उसने कहा “निश्चित रूप से हम हर बार इस जगह के बारे में सोचते हैं कि बिजली चली जाती है लेकिन जिस मिनट यह वापस आता है, हम उसके बारे में सब भूल जाते हैं”। ” यह घर छोड़ने का हमारा कोई इरादा नहीं है।” मैकलुस्कीगंज की स्थापना कोलकाता के एक प्रॉपर्टी डीलर अर्नेस्ट टिमोथी मैकलुस्की ने की थी। वह कलकत्ता में स्थित एक प्रॉपर्टी डीलर थे। वह शिकार के लिए इलाके के कुछ गाँवों में जाते थे, यहाँ तक कि हरहु नामक स्थान पर एक झोपड़ी भी बनाया था। उनके मित्र पीपी साहिब ने रातू महाराजा की संपत्ति के प्रबंधक के रूप में काम किया। और यह पीपी था, जिसने मैकक्लुस्की को भूमि को पट्टे पर देने के लिए महाराजा को आश्वस्त किया था। यह निर्णय लिया गया कि एंग्लो-इंडियन उन गांवों के मूल रैहियतों (किरायेदारों) द्वारा कब्जा नहीं की गई भूमि पर नौ गांवों में अपनी बस्ती का निर्माण कर सकते थे। यह भी सहमति हुई कि बसने वालों को नदियों और पहाड़ियों के अधिग्रहण की अनुमति नहीं दी जाएगी।

1933 में भारत के उपनिवेश समाज का गठन हुआ और इसके साथ रातु महाराज ने एक समझौते पर हस्ताक्षर किया। बाद के वर्षों में, कई एंग्लो-इंडियन मैक्लुस्कीगंज पहुंचे, इसे समुदाय के लिए एक स्थायी आधार के रूप में देखा। स्वतंत्रता ने शहर के निवासियों के लिए बुरी खबर को जन्म दिया – विशेष रूप से युवा – जो नौकरियों और आजीविका के अवसरों के अभाव में असुरक्षित और हार गए। उनमें से कई बडा इंग्लैंड (ब्रिटेन) या ऑस्ट्रेलिया के लिए रवाना हुए जहां वे फले-फूले। लेकिन क्या उन्होंने कभी अपनी संपत्ति का दावा करने के लिए पीछे मुड़कर नहीं देखा? गॉर्डन कहते हैं, “कोई भी रहने के लिए वापस नहीं आया। नई पीढ़ी केवल संपत्ति का दावा करने के लिए आई थी, जिसे उन्होंने केवल सुना था।” स्थानीय डॉन बोस्को स्कूल के शिक्षक क्रिस्टी मैथ्यूज कहते हैं, “उनमें से अधिकांश ने अपनी संपत्ति को देखभालकर्ताओं के पास छोड़ दिया है, जबकि कुछ संपत्तियों पर अतिक्रमण किया गया है।”

मैकक्लेस्की ने एक आयरिश-भारतीय को पूर्वी भारत के दूरस्थ जंगल पहाड़ियों में 10,000 एकड़ जमीन खरीदी और पूरे भारत में ब्रिटिश (स्कॉटलैंड, आयरिश, आयरिश और यूरेशियन पुर्तगाली मूल के लोग) को भारत में इकट्ठा किया और अपने स्वयं के राष्ट्र घर की शुरुआत की। अंग्रेजों के भारत छोड़ने के बाद उनकी पहचान, उनकी विरासत और उनकी सामाजिक स्थिति की रक्षा करने के लिए, मैकलुस्कीगंज का निर्माण (इसके संस्थापक और “गंज” शिथिल अर्थ सभा के सम्मान में) को यथास्थिति की भावना के संरक्षण के लिए अंतिम रो के रूप में देखा गया था। नए उभरते भारत और क्षेत्र के देहाती परिदृश्य उन्हें अपनी मातृभूमि इंग्लैंड की याद दिलाते रहेंगे।

1932 से 1970 के दशक के अंत तक, यहां उत्सव एक सामुदायिक संबंध थे, क्लब हाउस में इत्मीनान से मनाया जाता था। क्रिसमस की पूर्व संध्या और क्रिसमस के दिन, चैपल में सामूहिक प्रार्थनाएं आयोजित की जाती थी। चर्च की घंटियों के बीच क्रिसमस कैरोल को गाया जाता था। चर्च और घरों को दीयों, मोमबत्तियों, टिनसेल और बंटिंग्स से सजाया जाता था। क्रिसमस के पेड़ को रंगीन कागजात से सजाया जाता था, फूलों, गुब्बारों और चमकदार आवरणों में संलग्न उपहार रखे जाते थे। द्वितीय विश्व युद्ध के तुरंत बाद 40 के दशक के मध्य में गिरावट शुरू हुई। शुरुआत से ही, मैक्लुस्कीगंज ने एंग्लो-इंडियन को आकर्षित किया, जिनके पास खर्च करने के लिए पर्याप्त पैसा था। एंग्लो-इंडियन सोसाइटी के त्रैमासिक मुखपत्र औपनिवेशीकरण ऑब्जर्वर के एक पुराने अंक में एक लेख लिखा था कि हमें केवल इतना अच्छी तरह से एहसास है कि पैसा समुदाय के बुजुर्गों के हाथों में है… जो जीविका के लिए कृषि करने के उद्देश्य से कॉलोनी के प्रति आकर्षित होगा।”

लेकिन उनके पास बेटे या बेटियां बढ़ रहे हैं या बड़े हो गए हैं, जो शायद बहुत प्रतिष्ठित पदों को सुरक्षित करने में विफल रहे हैं और अपना समय बर्बाद कर रहे हैं। सरकार ने इस जगह को पर्यटकों के आकर्षण के रूप में विकसित करने के लिए बहुत काम नहीं किया है। हालांकि 10 एकड़ भूमि पर एक पर्यटक सूचना केंद्र बनाया जा रहा है, लेकिन बुनियादी सुविधाओं के मामले में बहुत कुछ किया जाना बाकी है।

Top Stories